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USA industrie défense aéronautique politique gouvernement 10 Ocak 2019 - 20:09

L'US Air Force va réceptionner le premier avion-ravitailleur KC-46 Washington, 10 jan 2019 (AFP) - L'US Air Force a annoncé jeudi avoir accepté la livraison par l'avionneur Boeing de son premier KC-46, ouvrant la voie à la livraison, avec plus d'un an de retard, de cet avion ravitailleur qui doit remplacer des appareils en service depuis la guerre froide. "C'est une étape majeure pour notre ravitailleur de nouvelle génération, qui va permettre à nos aviateurs de commencer les tests opérationnels et les essais en vol", a précisé l'armée de l'air américaine dans un communiqué. L'appareil est cependant loin d'effectuer sa première mission de ravitaillement vol pour l'US Air Force: les militaires américains ont précisé avoir identifié plusieurs défauts lors des tests préliminaires, "que Boeing s'est engagé à réparer à ses frais". "L'US Air Force a des mécanismes en place pour s'assurer que Boeing respecte ses obligations contractuelles pendant que nous poursuivons nos tests et nos évaluations", a précisé l'armée de l'air. Le programme des ravitailleurs KC-46 a accumulé les retards sur le calendrier de livraison - et les surcoûts pour Boeing, qui a dû inscrire de nombreuses charges dans ses comptes, pour un montant cumulé évalué à 3 milliards de dollars. Le calendrier initial prévoyait une première livraison de cet appareil, version militaire de l'avion de ligne 767, en août 2017 à l'armée américaine, qui a octroyé un premier contrat de 2,8 milliards de dollars à l'avionneur pour 18 appareils. L'appareil de Boeing avait été choisi par l'US Air Force en 2011 après une compétition féroce avec son rival européen Airbus. Au total, l'US Air Force qui a besoin de 179 nouveaux ravitailleurs pour remplacer le KC-10 (un DC-10 modifié entré en service en 1981) et le KC-135, un ravitailleur encore plus vieux, entré en service en 1957 et dont l'exemplaire le plus récent a été livré en 1965. De son côté, le Pentagone a approuvé la décision de l'armée de l'air d'accepter la livraison d'un appareil encore défectueux. "Le ministère de la Défense est totalement d'accord avec la décision d'accepter le ravitailleur KC-46", a indiqué le lieutenant-colonel Mike Andrews, un porte-parole du Pentagone. "Le ministère reste déterminé à accorder les équipements les moins chers possible au contribuables, tout en fournissant les meilleures capacités à nos hommes et femmes en uniforme", a-t-il ajouté. Boeing de son côté s'est félicité de cette décision qui ouvre la voie à une cérémonie formelle de livraison prévue fin janvier sur la base aérienne de McConnell (Kansas). "Le KC-46 est un avion éprouvé, sûr et multirôle qui transformera le ravitaillement en vol et les opérations de mobilité pendant des décennies", a affirmé Leanne Caret, la présidente de la division défense de l'avionneur, dans un communiqué. sl/seb

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