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transport aviation entreprises acquisition tourisme,PREV 13 Ağustos 2019 - 19:27

Aigle Azur se prépare à céder une partie de ses activités à Vueling (président) (ENTRETIEN) Par Sonia WOLF Paris, 13 août 2019 (AFP) - La compagnie aérienne Aigle Azur, en difficultés, se prépare à céder ses dessertes au Portugal à la low-cost Vueling pour garantir sa survie à moyen-terme, sans impact social, et écarte toute menace de disparition imminente, a affirmé mardi à l'AFP son président Frantz Yvelin. "Cette opération permettra d'assurer la survie d'Aigle Azur à moyen terme. Et les mesures de productivité que nous devrons discuter avec nos partenaires sociaux permettront d'assurer sa survie sur le beaucoup plus long terme", a déclaré M. Yvelin, à la tête depuis septembre 2017 de la compagnie, spécialisée dans la desserte de l'Algérie. Une filiale, qui sera ensuite cédée, doit être créée pour regrouper les activités portugaises d'Aigle Azur -- soit la desserte des villes de Porto, Faro et Funchal avec un avion. Le repreneur Vueling fait partie du groupe IAG, qui compte également en son sein British Airways, l'espagnole Iberia, l'irlandaise Aer Lingus et la compagnie à bas coût Level. "Il n'y aucune menace à court terme" pour Aigle Azur et les passagers actuellement partis en vacances n'ont "aucune crainte à avoir" sur leur retour, a assuré M. Yvelin. "En revanche il y a une menace sur le long terme, elle est réelle". "A l'instar d'à peu près toutes les compagnies françaises, nous avons des difficultés. Moi j'ai l'honnêteté de le dire", s'agace-t-il, en pointant le coût du travail en France, la hausse du prix du carburant, et une situation de surcapacité en Europe. Au printemps 2018, la compagnie avait annoncé son positionnement sur le long-courrier avec des vols vers la Chine et le Brésil, opérés en partenariat avec les compagnies chinoise Hainan Airlines (filiale de son actionnaire de référence le groupe HNA) et brésilienne Azul Brasilian airlines. Mais "des évolutions récentes dans le soutien apporté à Aigle Azur par ses actionnaires a mis à mal cette stratégie", a expliqué la compagnie dans un récent communiqué. La liaison vers la Chine s'est arrêtée en mars et celle vers le Brésil sera interrompue à partir de fin septembre. "Je me suis battu pendant des mois contre la majorité de mon actionnariat, qui nous a lâchement abandonnés", déplore M. Yvelin. "La seule raison pour laquelle je suis resté à la barre c'est pour les salariés", confie-t-il. - "Abandonné par les actionnaires" - "Quand vous êtes abandonnés par vos actionnaires, vous essayez de trouver des actionnaires de remplacement. Aujourd'hui on n'a pas trouvé d'acteurs intéressés", regrette le patron de la compagnie. Aigle Azur est détenu par le groupe chinois HNA (49%), l'homme d'affaires américain David Neeleman (32%) et la compagnie Lu Azur (19%). Le conglomérat chinois HNA dont les activités vont du tourisme à la finance a longtemps multiplié tous azimuts les investissements à l'étranger. Mais, très lourdement endetté, il se voit actuellement forcé de se désengager de nombre de ces investissements: il a notamment vendu sa participation indirecte représentant 9% du capital de la compagnie aérienne TAP Air Portugal, et a récemment cédé sa compagnie low-cost Hong Kong Express Airways. A défaut d'"acteurs de substitution", la direction d'Aigle Azur "a cherché d'autres solutions", et celle de céder une partie de l'activité "a trouvé un écho auprès de différents acteurs dont le mieux-disant était Vueling", selon M. Yvelin. Aigle Azur, fondée en 1946 et dont les liaisons avec l'Algérie représentent 50% à 60% de l'activité, emploie 1.150 salariés dont 350 en Algérie. Elle dispose d'une flotte de 11 avions -dont neuf A320 et deux long-courrier A330- en leasing et a transporté 1,88 million de passagers en 2018. Elle a réalisé un chiffre d'affaires de 300 millions d'euros en 2018 mais "perd de l'argent depuis 2012", selon M. Yvelin. En août, elle disposait de près de 25 millions d'euros de trésorerie. Aigle Azur arrêtera sa desserte du Portugal à partir de fin octobre, prévoit son président. Le projet de cession de cette activité, qui représente 15 à 20% de l'activité totale et 25 à 30% au départ d'Orly, a été présenté au Comité d'entreprise le 5 août, et une décision devrait être prise dans les deux mois. sw/jug/az IAG - INTERNATIONAL CONSOLIDATED AIRLINES GROUP HAINAN AIRLINES - HNA GROUP

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