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Arabie USA diplomatie armée défense Iran 20 Şubat 2020 - 17:20

Arabie: Pompeo visite les troupes américaines lors d'une visite axée sur l'Iran =(Photo)= Ryad, 20 fév 2020 (AFP) - Le secrétaire d'Etat Mike Pompeo a rendu visite aux troupes américaines stationnées en Arabie saoudite jeudi après s'être entretenu avec le roi Salmane au deuxième jour d'une visite focalisée sur les moyens de contrer l'Iran. Les Etats-Unis ont envoyé des renforts militaires au Moyen-Orient et notamment en Arabie saoudite, sur la base aérienne Prince Sultan à environ 80 kilomètres au sud de la capitale saoudienne, après une série d'attaques dans le Golfe imputées à l'Iran par Washington et Ryad. "La visite de Pompeo souligne la relation de longue date entre l'Arabie saoudite et les Etats-Unis en matière de sécurité et réaffirme la détermination de l'Amérique à se tenir aux côtés de l'Arabie saoudite face au comportement pernicieux de l'Iran", a indiqué le département d'Etat américain dans un communiqué. "En réponse aux attaques et à la demande de l'Arabie saoudite, les Etats-Unis ont déployé un (système de) défense antimissile et des avions de combat dans le cadre d'une mission défensive de dissuasion pour protéger (le royaume) contre toute future attaque", selon le texte. Cette visite de trois jours de M. Pompeo en Arabie saoudite, allié majeur des Etats-Unis dans la région, intervient plus d'un mois après un pic de tensions entre Washington et Téhéran consécutif à la mort du puissant général iranien Qassem Soleimani dans une frappe américaine à Bagdad le 3 janvier. Les tensions se sont ensuite accrues après des frappes iraniennes sur deux bases abritant des soldats américains en Irak, faisant craindre à des pays du Golfe des représailles iraniennes en raison de la présence de troupes américaines sur leur sol. Les tensions entre les Etats-Unis et l'Iran, croissantes depuis le retrait unilatéral de Washington en mai 2018 de l'accord international sur le nucléaire iranien de 2015, avaient déjà atteint un pic l'année dernière après des attaques de tankers dans le Golfe et d'infrastructures pétrolières en Arabie saoudite imputées à Téhéran par Washington et Ryad. L'Iran a nié toute implication. En Arabie saoudite, Mike Pompeo devait aussi rencontrer le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane, dirigeant de facto du pays, et le ministre de la Défense, le prince Khaled ben Salmane. M. Pompeo avait affirmé vouloir évoquer lors de sa visite des questions économiques mais aussi la question des droits humains en Arabie saoudite, pays sous le feu des critiques des ONG en raison de la répression contre les militants et opposants. bur-ac/mdz/tp

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