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Australie Uruguay tourisme santé virus transport mer épidémie,LEAD 7 Nisan 2020 - 20:53

Paquebot contaminé au large de l'Uruguay: Australiens et Néo-Zélandais évacués jeudi ATTENTION - Ajoute communiqué du ministère des Affaires étrangères uruguayen /// Sydney, 7 avr 2020 (AFP) - Les passagers australiens et néo-zélandais d'un paquebot ancré depuis plusieurs jours au large de Montevideo après l'apparition de cas de coronavirus, vont être rapatriés jeudi par avion, a annoncé mardi le gouvernement uruguayen. "Le gouvernement a autorisé l'atterrissage et le décollage d'un vol charter le 9 avril. Il s'agit d'un avion médicalisé affrété par le croisiériste Aurora (Expeditions) pour rapatrier les passagers australiens et néo-zélandais du paquebot Greg Mortimer", a indiqué le ministère des Affaires étrangères dans un communiqué. Une opération d'évacuation rendue possible "après d'intenses discussions et une coopération très étroite avec le gouvernement australien", a précisé sur son compte Twitter le chef de la diplomatie du pays sud-américain, Ernesto Talvi. Un peu plus tôt, le croisiériste australien Aurora Expeditions, propriétaire du navire, avait indiqué que les passagers australiens seraient rapatriés cette semaine par avion. Le Greg Mortimer, battant pavillon des îles Bahamas et transportant quelque 200 passagers et membres d'équipage, est bloqué au large de la capitale uruguayenne depuis plus d'une semaine. Le nombre de cas répertoriés à bord est passé mardi de 81 à 128, selon la compagnie. Le sort des passagers européens et américains n'a en revanche pas été précisé. Ils "doivent attendre que leur test (au coronavirus) soit négatif" pour que soit organisée leur évacuation qui pourrait se faire par un vol à destination de Sao Paulo, au Brésil, pour ensuite rejoindre leurs pays respectifs, a indiqué Aurora Expeditions. "L'avion qui ira en Australie aura les équipements médicaux nécessaires à ce type de situation et sera géré conformément aux protocoles actuels du Covid-19 pour assurer la sécurité de toutes les personnes à bord", a-t-elle précisé. L'appareil, qui transportera des personnes contaminées comme des passagers sains, se posera à Melbourne, où tous observeront une quarantaine de 14 jours. Six passagers qui avaient été conduits à terre et dont le pronostic vital était engagé sont désormais dans un état qualifié de stable en Uruguay, selon la société. Dimanche, une vingtaine de médecins et techniciens de laboratoire uruguayens avaient été dépêchés à bord du navire pour effectuer les tests et porter assistance aux malades. Selon le Dr Sebastian Yancev, un des médecins envoyés à bord, la première contamination a pu avoir lieu à Ushuaïa, port touristique de l'extrême Sud de l'Argentine, d'où le navire a appareillé le 15 mars, pour une croisière dans l'Antarctique et sur l'île britannique de Géorgie du Sud. bur-jb/mm

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